Sailor Moon: Second Chance

Объявление

Приветствуем Вас на форумной ролевой игре по мотивам МАНГИ Наоко Такэути "Bishojo Senshi Sailor Moon". Рейтинг игры - R

Карта форума

Сюжет
Роли
Правила
FAQ по миру
Руководство по выживанию

Дополнительно к сюжету

О Земле
О магии
Об Альянсе Планет
О персонажах

Рейтинг форумов Forum-top.ru
Данные об игре

Сейчас на Земле 20 июня, вечер.

Жанр: сёдзе, романтика, драма, мистика, экшн.

Эпизодическая организация игровой зоны, смешанный мастеринг.

Ролевая игра существует с 18 апреля 2016 года.
Друзья

White PR LYL Зефир, помощь ролевым photoshop: Renaissance Сейлор Мун: Новая фаза Луны Terra Incognita: Homo Ludens Солнце встанет, когда ты будешь чист разумом.
ДОРОГИЕ ДРУЗЬЯ!

Сегодня необычный день, самый яркий, волнительный и долгожданный, особенно для тех, кто с трепетом и любовью готовился к нему ещё двенадцать месяцев назад. Да, Вы не ослышались, нашему форуму исполнилось ровно ГОД и, это поистине знаменательное событие не только для преданных читателей, кто наверняка уже успел погрузиться во Вселенную SMSC с головой; не только для любимых игроков, с каждым разом удивляющих в игре своими неожиданными поворотами событий; не только для Мастера, пытающегося буквально оживить сюжет и разнообразить его всё новыми и новыми персонажами; но и для создателей, в чьих "лапах" до сих пор держится на плаву, трепетно бережется и тщательно охраняется полный загадок мир. Подробнее можно прочитать тут
Sailor Mars
Мастер на подхвате,
графист
Artemis
Сюжетный мастер
Luna
Технический мастер, 
дизайнер
Лорд Джедайт

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Sailor Moon: Second Chance » Earth Kingdom » [№14] Коварный Юг


[№14] Коварный Юг

Сообщений 1 страница 30 из 34

1

Коварный Юг
http://funkyimg.com/i/2ezDb.png
Место действия:
Земля, Гондвана, город Нот
Дата, время:
20 июля, утро
Вводная:
Пока в столице кипят политические битвы вокруг посольства на Луну, Пустынный Лис отправляется на крайний Юг, чтобы проверить слухи о участившихся случаях работорговли в окрестностях Нота
Действующие лица:
Лорд Зойсайт и все, кому не повезет оказаться у него на пути

0

2

Южный намертво впаян в твои
поднебесного цвета глаза...

Долгая, утомительная дорога домой, в родные земли, пропахшие песком и солнцем, кровью, опасностью, звенящим в воздухе напряжением и приторной сладостью нечистых людских душ, живущих исключительного по своим извращенным кодексам, наконец осталась позади. Множество смен транспорта, остановок, людей. Шутка ли - перебраться с одного материка на окраину другого, минуя родной город, в котором теперь правила сестра? Последняя часть путешествия предполагалась наиболее утомительной, однако вышло наоборот: Зойсайт успел пообвыкнуться с трудностями далекого пути за все это время; кроме того, родной и такой неуловимо-знакомый воздух, сколь бы ни был он порой ненавистен, неизбежно поддерживал. Неоценимой помощью оказались и кочевники, довольно радушно принявшие к себе Пустынного Лиса в добрый дальний. Зой был уверен в этих людях, он уже встречал их раньше. Переход через пустыню ощущался легко и спокойно, и юному Лорду не было столь одиноко, не накатывала хмурая хандра, не скреблись на душе отчаянно орущие мартовские коты. Но и приятная дорога однажды куда-то приводит, открывая взору новый, неизведанный путь, от которого веяло опасностью, азартом и приключениями на все возможные точки. Прищурив по-кошачьи глаза, с веселой усмешкой юноша долго махал вслед спутникам, пока те не скрылись из виду, после чего направился в сторону городских ворот, натянув на голову капюшон. Нещадно палило пустынное солнце. Лорд знал заранее: скоро на этой дороге покажется обоз с очередным товаром - в основном, продовольствие для жителей пустынного города. Такие обычно не проверяются тщательно, стража скорее остается индифферентной к ним. В Эребе это могло возмутить юношу, ведь подобная халатность ставила под угрозу безопасность принца, чей пронзительно-синий взгляд, точнее, воспоминание о нем, согревал душу третьего ши-тенно на протяжении всего проделанного пути, однако сейчас это было только на руку ему. Зой рвано выдохнул и поднял лицо к небу, подставляя его солнечным лучам, с наслаждением прикрыл глаза, лениво отслеживая, как способность неуловимо меняет его черты, делая одного из верхушки более похожим на очередного заядлого странника: чуть меньше рыжины в светлых волосах, чуть темнее бледная кожа, чуть уже разрез глаз, в глубине которых вечно плясали бесенята. Этого должно было хватить, чтобы без помех успеть проникнуть в Нот. Солнце палило, по-своему жестоко и ласково касаясь нежной кожи. В разгоряченном воздухе разнесся  ленивый шум: обоз приближался. Юный лорд опустил глаза, нехотя разрывая незримый контакт с небесным светилом, и не спеша побрел вдоль дороги в сторону врат Нота, постепенно подстраиваясь под скорость процессии с продуктами. Обоз шел медленно, а потому укрыться в его тени не составило никакого труда. К тому же, слишком привычным еще с подросткового возраста было подобное действие.  Взять хотя бы тот случай, когда его руки обагрились кровью покусившихся на Титанию... руки непроизвольно сжались в кулаки, но третий ши-тенно заставил себя расслабиться. Нужно успокоить внутреннее напряжение. Ни в коем случае нельзя было выдать себя.
Незримый порог врат Зойсайт переступил без внешних помех, лишь только подавляя горячее желание обернуться на проделанный путь, на ветер и пески, на палящее солнце. На Эреб, оставшийся за много миль отсюда. Сердце юноши болезненно сжался: сколько ему еще предстоит провести времени здесь, без любимых друзей, ставших ему роднее доброй половины семьи, без принца, за которого не жалко и жизнь отдать?... Отчаянно хотелось обратно, вновь сражаться бок о бок с Кунсайтом, подкалывать Нефрита... Зой улыбнулся. Скоро он непременно вернется, а сейчас - сейчас его ждет работа. "Постараюсь на славу!" - уверенно Пустынный Лис свернул в первый же переулок, ориентируясь лишь на отлично развитое чутье. Ветер сорвал капюшон с головы юного Лорда, лицо которого озаряла предвкушающая задорная ухмылка. Задание было серьезным. Рядом не было никого, ни единого плеча, на которое можно было бы опереться. Не это не повод раскисать, верно? Зойсайт не допускал и полумысли о неудаче. С облегчением он стер следы воздействия собственной способности. Все-таки это относительно изматывало. Не было ни единой души вокруг, способной приметить метаморфозу. Лис был определенно в своей стихии.  Несколько путаных, полутемных переулков вывели парнишку на небольшую площадь; народу наблюдалось относительно мало. Нещадно хотелось пить. Уверенным шагом Зой направился к выщербленной ветром и песком вывеске местного подобия таверны. Ступеньки крыльца, скрип двери, и юношу встретил полумрак довольно приятного помещения. На миг юный лорд довольно прикрыл глаза, после чего подошел к прилавку и заказал:
- Найдется чего прохладного в столь жаркий день? - очаровательная улыбка удивительно гармонично сочеталась с хрипловатыми нотками южного акцента, почти позабытого за время жизни в Эребе. Вернуться к нему навряд ли будет так уж трудно: это все равно что забыть, как бегать, и через время вспомнить вновь. Тело выуживает из глубинных уголков умения совершенно само, радуясь этому. Зой отвел за ухо прядь светлых волос, бегло осматривая обстановку. В подобных местах издавна свершались сделки и заговоры, тайные свидания, заказы, темные дела и вполне законные формальности. Лис тихо втянул носом воздух, стремясь лучше прочувствовать обстановку. Может быть, повезет? Много о продаже людей раздумывать сейчас не хотелось. Слишком было тяжело от подобных рассуждений. Потому третий ши-тенно предпочел отнестись к заданию с некоторым азартом, не приравнивающимся, однако, к несерьезности. Вновь юноша задался вопросом: что принесет ему Юг?..
[AVA]http://funkyimg.com/i/29Ejd.png[/AVA]

+2

3

Трактирщик, крепкий, но уже тронутый легкой полнотой сытой и размеренной жизни, мужчина средних лет, лениво покосился в сторону скрипнувшей двери и удивленно хмыкнул: его заведение редко посещали посторонние, для приезжих оно было слишком непрезентабельным, да и находилось в глубине паутины переулков и подворотен, чью репутацию живо рисовали странные бурые пятна на стенах и земле, а так же подозрительного вида нищие, слишком крепкие и здоровые для калек-попрошаек, а местные, кроме завсегдатаев, и подавно не стремились заглянуть в "Цветок пустыни", зная, что за личности собираются там. Несколько посетителей - пара звероватого вида головорезов в одном углу, трое подозрительных типов с бегающими глазами и ловкими пальцами в другом и мрачно сверкающий черными глазами сквозь щель тагельмуста кочевник, привалившийся к стене рядом с барной стойкой в ожидании своего заказа - так же недоуменно проследили за странным пришельцем глазами, кто с ленивым любопытством, кто с настороженностью, а кто, уже прикидывая в голове, чем можно поживиться. Трактирщик едва заметно вздохнул, надеясь, что не придется доплачивать служанкам за внеочередную срочную и кропотливую уборку, и поскреб пальцем начавшую проступать сквозь черные жесткие волосы плешь: юноша вел себя уверенно, так что или он не знал, куда зашел, или как раз зашел туда, куда ему было надо.
- Три медяка, - коротко бросил он, плеснув в выщербленную глиняную кружку слабого вина: цена бы вполне приемлемой, если бы вино не было подкисшим, теплым и вдобавок разбавленным. - Что привело вас сюда: дела, отдых или и то, и другое?

+1

4

Когда зеленым глаза горят,
А зеркала источают яд...

Веселым взглядом изумрудно-зеленых глаз юный лорд оглядел присутствующих, бывших, очевидно, завсегдатаями этого заведения: пара головорезов, не внушающий своим видом доверия кочевник и еще странная троица невесть кого. Зой мог буквально чувствовать повисшее в воздухе напряжение, вызванное, очевидно, его приходом. Слишком знакомая атмосфера, априори не сулившая ничего хорошего. В худшем случае, кинжалы выхватить из-под пояса не составит труда, однако сейчас было крайне нежелательно поднимать излишний шум. Следовательно, стоило стать для этих людей чуть более "своим", а заодно и аккуратно поставить их на место в случае необходимости. Третий ши-тенно усмехнулся, поймав на себе взгляд кочевника, после чего вновь переключил свое внимание на немолодого трактирщика, очевидно, тоже ощутившего сгущавшееся напряжение. Его взгляд и короткий красноречивый вздох позволяли судить о многом. Что неудивительно: в подобных заведениях нередко происходили разного рода стычки, и чужаки часто становились жертвой, это, несомненно, являлось проблемой для заведения. Юноша бросил на стол монету в пять медяков и принял кружку. Вино было явно не лучшего качества, однако придется выпить, чтобы не накалять обстановку. Слишком хорошо Зойсайт знал такие места и таких людей, еще со времен скитаний  по Эвру в период мятежей. Лорд сделал пару глотков из стакана и, в меру очаровательно усмехнувшись, ответил на вопрос:
- Отдых с долгой дороги, в первую очередь. Для выросшего на улицах уютные заведения вроде Вашего внушают больше доверия, чем раскрашенные мишурой "презентабельные" бары, так уж повелось, - развел руками юноша и отпил еще теплого вина из бокала. Вел он себя довольно расслабленно, стремясь ненавязчиво показать, что никому не желает зла. Обычно подобное располагало к нему присутствовавших, главное, не переборщить и не высказывать слишком уж явную ложь: вранье люди вроде местных завсегдатаев чуют за версту. Хотя, пока что в его словах была чистая правда, даже не приукрашенная.
Не спеша ши-тенно потягивал из бокала отвратный напиток в ожидании, пока гости заведения привыкнут к его присутствию и вернутся к своим прежним делам. Внешне довольно раскованный, внутренне же Зойсайт не позволял себе ослабить внимание ни на минуту. Скажи он что-то не то, и удара можно было ожидать с любой стороны. Публика была что ни на есть подходящая. Возможно, юному лорду следует стать одним из завсегдатаев этого заведения, и тогда однажды к нему обратятся с соответствующим предложением - конечно, если он сумеет правильно себя поставить. А он сможет.
Вскоре кружка опустела, однако вино так и не утолило жажду. Зой улыбнулся:
- Хозяин, долей еще. Уверен, у тебя имеется что-то получше. Об оплате не беспокойся, - в веселом взгляде зеленых глаз Пустынного Лиса мелькнула угроза, мелькнула и тут же спряталась, словно и не было ничего. За непринужденной фразой слышалось едва различимое: "Не уважаешь?" Да, уважение надо заслужить. Однако даже в такой обстановке, когда каждый взгляд, обращенный в его сторону, еще источал яд, Зойсайт не позволит изначально относиться к себе, как к отбросу. Сила и гордость не позволят подобного. Давно минули времена, когда Лис был забитым мальчишкой. Теперь с ним считались - и вовсе не из-за статуса третьего ши-тенно. На него юный информатор полагался в последнюю очередь. Скорее, причиной являлось природное южное обаяние - "рахат-лукум с мышьяком вперемешку".
[AVA]http://funkyimg.com/i/29Ejd.png[/AVA]

+2

5

Увереный и уместный в любом другом месте ответ странного посетителя еще больше сбил с толку мужчину. "Он и правда пришел сюда случайно? Но больно уверено держится этот паренек, да и его фраза про улицы... Или он просто настолько глуп, что не понял, куда попал? Что ж, ему же хуже." Трактирщик уже открыл рот, чтобы объяснить, что в его заведении нет свободных мест и вообще тут останавливаются только свои, но легкость, с которой гость расстался с деньгами, заставила его мгновенно передумать.
- Отдых так отдых, - голос привычно соскользнул на учтиво-лебезящий тон радушного хозяина. - Изволите комнату, еды...кхм...других удовольствий?
Видя, что потенциальной жертве начали предлагать услуги заведения, троица в углу обменялась понимающими взглядами, а громилы почти синхронно пробормотали под нос ругательства, помянув трактирщика, его мать и прочих родственников, в основном, женского пола, словами, за которые, будь они произнесены погромче, стоило бы пустить кровь.
- Конечно, конечно, - продолжал заливаться соловьем трактирщик. - Получше так получше. Вы же просили что-нибудь для утоления жажды, а не для услаждения вкуса, вот я и неправильно все понял, так что прошу простить. Изволите чего-то конкретного? Есть неплохое лемурийское, из-под Элевсина. Или вам больше по вкусу местное? Есть еще антейское, но кому нужна эта северная кислятина?
Заваливая уже желанного клиента вопросами, комментариями и советами, хозяин таверны внимательно следил за его руками и прикидывал, что будет выгодней: просто слегка пощипать простофилю, заломив цены и подсунув что-нибудь подешевле, или обобрать его до нитки, предварительно опоив.

Отредактировано Many-faced (2016-12-08 20:37:56)

0

6

Хрупкий камень ляжет в пыль,
Как огонь ложится в вены...

Зойсайту все больше хотелось рассмеяться в голос по мере того, как он наблюдал за реакцией присутствующих, в особенности самого трактирщика. Уж очень забавно-озадаченным выглядел этот немолодой жилистый мужчина. Что тут скрывать, Лису льстило, что его не могли прочитать, что это вводило оппонента в такой ступор. Воистину, смена эмоций на его лице была бесценна. Однако было необходимо себя контролировать. Поэтому вместо смеха Зой позволил себе лишь легкую улыбку, немного мальчишескую, немного дерзкую, присущую разве что истинно наслаждавшимся уличными приключениями, наделенным нескончаемым жизнелюбием вопреки всяческим невзгодам. Присущую тем, кто оказался неподвластен тьме, в которую пришлось окунуться с головой, кто смог подружиться с ней и сделать эту тьму надежнейшим своим компаньоном. В глубине зеленых глаз на миг отразилась эта непроглядная тьма. Не желая пугать незадачливого собеседника, Лорд прикрыл на мгновение глаза и сделал пару глотков отвратного напитка, после чего вернулся к наблюдению за хозяином заведения, который уже собирался было его послать восвояси, указав на дверь, порог, за которым, как известно, семь дорог, но резко сменил гнев на милость. Уважение подобной публики нужно заслужить, а для этого было необходимо прикинуться для них своим. Скрыть чужеродный, настораживающий блеск и покрыться немного местной пылью, слиться с этим притворно-приветливым южным городом. Слишком хорошо третий ши-тенно знал: после такой доброжелательной улыбки жди ножа в спину. Или в горло. Мысли об этом, неприятные воспоминания не прошли бы бесследно, однако даже разбавленное вино немного расслабило юношу, сыграв ему на руку: только проще было вести себя более непринужденно. На лебезящий тон трактирщика Лорд лишь едва заметно улыбнулся, принимая это, как должное, после чего, выслушав предложение мужчины, сделал вид, что задумался, в привычном жесте поднеся руку к подбородку и чуть сведя светлые брови к переносице. Впрочем, почти тут же Зой позволил задумчивости "улетучиться": достигнутый эффект тоже должен был иметь свою меру, иначе чье-то чутье могло зазвонить в тревожные колокольчики.
- Благодарю, хозяин. Думаю, не откажусь от комнаты, хотя бы на эту ночь.
Юноша отвел взгляд и торжествующе ухмыльнулся, бегло осмотрев присутствующих: их разочарование и раздражение казались осязаемыми. Кто-то, кажется, был уверен, что наивный путник попался на удочку хозяина заведения, однако на самом деле попались они. Ни в одном взгляде не заприметил третий ши-тенно подозрения. Зой зевнул, с небрежной изящностью прикрыв рот ладонью, и уставился на разглагольствующего о вине трактирщика. "Все равно ты не в силах предложить ничего из того, что мне действительно по душе," - мысленно хмыкнул Лорд, однако на деле лишь доброжелательно усмехнулся:
- Лемурийское - ценная вещь, у него довольно колоритный вкус. Однако местное навевает некую ностальгию... - задумчиво он накручивал на палец прядь рыжеватых волос, - Пожалуй, предпочту довериться вкусу хозяина заведения.
Выбор вина не был таким уж сложным решением. Просто Лис просчитывал, стоит ли задавать вопросы сейчас, и что именно лучше попытаться выведать. Но кто не рискует - тот не пьет, и Зойсайт решил рискнуть:
Не поведаете, как нынче обстоят дела в этом городке? Меня не заносило сюда довольно давно, а распутывать клубок слухов в попытке вытянуть из него ниточку правды... сами понимаете, - произнес он в меру ленивым, в меру заинтересованным тоном, открыто смотря на собеседника, словно говоря: мне нечего скрывать. В такой чистоте люди обыкновенно начинают искать подвох и не могут его найти, потому как его и нет. И тогда они становятся постепенно безоружны перед пожаром лисьего меха. Наткнется ли этот на ту же стену?..
[AVA]http://funkyimg.com/i/29Ejd.png[/AVA]

+2

7

Странный посетитель с каждой минутой вел себя все более странно: слишком уверенно и даже нагло, но в тоже время слегка наивно и как будто не понимая, куда попал. Или наоборот, слишком хорошо понимая. "С этим пареньком надо держать ухо востро, а то мало ли что..." Похоже, и посетители тоже поняли, что светловолосый юноша далеко не так прост, как могло показаться сначала, поэтому мало-помалу утратили к нему интерес, лишь молчаливый кочевник бросил острый взгляд, будто прицеливаясь.
- Мне по вкусу только южные вина, напитанные солнцем, - мужчина наполнил еще один бокал и поставил его перед собеседником. - Вот золотое с берегов залива Дельфина, мое любимое. Так, комнату так комнату, я прикажу служанкам приготовить одну. Если нужно, одна из них может немного задержаться, - глаза трактирщика хитро блеснули, а губы изогнулись в скабрезной улыбочке.
"Вот те рад... Давно тут не был и интересуется новостями? Какими новостями? Это праздный разговор или он точно знает, что, а главное, ГДЕ спрашивает? И что мне отвечать? И... не слишком ли он молод, чтобы "давно" не бывать в наших краях." Напряженная работа мозгов явственно отразилась на лице мужчины, пока он судорожно подбирал слова для ответа.
- Простите, господин, - от растерянности хозяин таверны перешел на крайне уважительный тон. - Я не уверен, что смогу вам помочь, ведь сам зачастую слышу лишь то, о чем болтают посетители, то есть, те же самые не очень достоверные слухи. Если вы уточните, что именно вы ищите или хотите узнать, то я постараюсь вспомнить что-нибудь дельное. - "Ну же, скажи хоть что-то, по чему я мог бы понять, кто ты такой и что тебе надо."

+1

8

Твои глаза во тьме зеленовато горят
Атмосфера в полутемном баре стала заметно спокойнее, напряжение спало, и Зой позволил себе кивнуть, удовлетворенно и едва заметно. Остальные посетители вернулись к своим делам - кроме одного, продолжающего сверлить юного лорда своим взглядом. Мрачный кочевник, который, кажется, ожидал заказа. Может быть, он просто недоволен, что трактирщик всецело переключился на необычного гостя и позабыл о нем? А может, причина такого внимания кроется куда глубже. Зеленые глаза юноши чуть потемнели, однако внешне он попытался остаться расслабленным. "В чем же дело... Да, я одет в плащ, которые обыкновенно носят кочевники. Но я и не пытался прикинуться одним из них - просто проделал путь досюда с ними. Может, дело в том, что слишком уж сильно мы с ним различаемся? как Солнце и Луна," - губы парня тронула легкая усмешка; лениво он наблюдал за тем, как трактирщик потянулся за другим сосудом. - "А может, ему что-то обо мне известно... Показались знакомыми черты лица?" - третий ши-тенно повел плечами, с наслаждением расправляя их и зажмурился, словно сытый кот. Все-таки сказывалась усталость. "Нужно быть осторожнее." Точно не стоит пока спрашивать в лоб о его истинной цели... Значит, нужно быть истинным Лисом. Хитрость и очарование рыжего пушистого хвоста... а потом прыжок в сугроб, мнимую защиту жертвы, такую хрупкую и ненадежную... Которую так весело ворошить. Вот только не следует забывать, что они на юге, и вместо сугробов здесь зной и пустынные барханы... прогретые палящим солнцем.
... южные вина, напитанные солнцем, - голос трактирщика вырвал Зойсайта из потока собственных мыслей, он едва заметно вздрогнул от неожиданной схожести озвученного стариком и оставшегося в его размышлениях. Юноша очаровательно улыбнулся, принимая бокал:
- Великолепный выбор. Должен признать, у вас отменный вкус, - комплимент был, наверное, даже искренним. Сорт вина действительно был хорош, пусть в столице не всегда оценен по достоинству. Только в нем чувствовался привкус солнечных лучей, такой... обволакивающий, манящий. Изящно удерживая бокал за ножку, Зой поднес его к лицу и осторожно вдохнул аромат напитка. Словно в попытке распробовать, насладиться, на деле же - удостовериться, что в вино ничего подмешано не было. Впрочем, запах ничего плохого не предвещал, и юный лорд сделал глоток. В плане гордости люди Юга были честны. А это вино было определенно гордостью мужчины. Так что опасения, пожалуй, были излишни. Еще пара глотков, и бокал с едва слышным звоном опустился на стойку.
- Терпкое, ароматное, действительно многогранный вкус. Ценно, - Лис бросил взгляд на кочевника, - Наверное, не сегодня, я все же устал. Но комнате буду рад, - юноша задорно усмехнулся, в глазах блеснул чуть усталый огонек, - А этот странник, очевидно, будет рад наконец лицезреть свой ужин? - с этими словами Зой вновь взял бокал и сделал еще пару глотков вина, наблюдая за суетящимся трактирщиком. Улыбка на лице мужчины постепенно сменилась напряженной задумчивостью. Должно быть, мысли его сейчас метались в панике и не могли выбраться из тупика. Мыши почуяла взгляд хищника? Что ж, правда всегда обезоруживала. Юный лорд торжествовал, ему хотелось смеяться. Он обожал вводить людей в ступор и донимать их любым подобным образом. Очень уж по душе приходились подобные проказы, и эта выдалась удачной. Ши-тенно улыбнулся, так по-мальчишески, но поспешно загасил эту улыбку до едва заметно приподнятых уголков губ и сделал еще пару глотков вина. Хозяин таверны, тем временем, кажется, немного пришел в себя. Совсем немного, потому что заискивающий тон сменился уважением, слишком серьезным и нескрываемым. "Сугроб?" Мягко смотря на трактирщика зелеными глазами, Зойсайт отозвался:
- Я понимаю это, - едва заметная улыбка коснулась его губ, - Однако Вы мне кажетесь весьма компетентным человеком. Если не затруднит, просто расскажите что-то не слишком пустое, даже если оно будет абсурдным. - очередной глоток вина почти опустошает бокал. Алкоголя, пожалуй, хватит. - Порой правда может оказаться в самой неожиданной бессмыслице... - Зой довольно прикрыл глаза на мгновение, после подался вперед, оперевшись локтями о стойку, и прямо взглянул на трактирщика, свет странно отразился в зеленых глазах, придавая какой-то таинственный, чарующий, отчасти опасный блеск. - думаю, Ваш рассказ поможет мне ухватить конец этого клубка. - Одним глотком юноша осушил бокал и тихо вздохнул.
[AVA]http://funkyimg.com/i/29Ejd.png[/AVA]

Отредактировано Lord Zoisite (2016-12-23 21:31:18)

+2

9

"Да кто же он? Пустышка или за ним и правда кто-то или что-то стоит? И чего он хочет? Если он просто собирает сплетни, то выбрал для этого очень странное и неудачное место? А если он спрашивает о чем-то конкретном? Или это пароль, а я не знаю ответ? Может, он таверной ошибся?" Разнообразные мысли роились в голове у трактирщика, ежесекундно сменяя друг друга, пока он на автомате выдавал подскочившей на зов служанке распоряжения насчет комнаты, но ни одна так и не была признана достаточно обоснованной и убедительной.
- Комната будет готова через полчаса. - рассеяно проговорил мужчина, промокнув лежащей за стойкой тряпкой испарину, выступившую на его лбу из-за напряженных раздумий. - И я все-так не очень понимаю, что именно вас интересует. Не думаю, что местечковые слухи, понятные лишь тутошним жителями и касающиеся лишь их. Может, я и знаю что-то полезно и нужное вам, но я сам об это не догадываюсь. Так что обозначьте хотя бы круг интересующих тем, а я уж попробую припомнить что-нибудь не совсем пустоей. - хозяин таверны выдал свою лучшую подобострастную улыбку и подлил в опустевший бокал еще вина.
Его уже начинала раздражать неопределенность и неизвестность, но врожденная осторожность и наличие ненужных свидетелей не давали возможности решить все более быстрым и надежным путем. "Что ж, посмотрим, долго ли он будет юлить. Если продолжит, значит, щупает почву, сам не зная, куда попал и что ищет. Тогда можно будет спросить его посерьезней, что он тут потерял. Еще бы пустынник этот ушел, а то зыркает из-под своей тряпки, как будто гриф. И кто меня дернул сказать, что мой повар знает кухню кочевых племен?"

0

10

Зойсайт скрывает усмешку, делая из бокала с вином очередной глоток, прикрывает на мгновение глаза. Пожалуй, хватит тянуть и играться. Но что же будет сейчас лучше? Лис пытается просчитать. Спросить более определенно или наоборот, отступить? Поначалу юный лорд даже склоняется ко второму варианту, но вскоре его отбрасывает. С одной стороны, это немало шокирует хозяина таверны, что позволит потом лепить из него что угодно, с другой - разрушит хрупкую ниточку доверия, которая, незримо для трактирщика, все-таки протянулась между ними. Этого сейчас не нужно. Но спрашивать напрямую тоже рискованно. Слишком он пока выделяется, слишком опасная тема. Зой приоткрывает глаза, даже как-то лениво наблюдает за трактирщиком. Тот так забавно растерян, что третий ши-тенно даже позволяет себе улыбку, немного снисходительную.
- комната будет готова через полчаса
Юный лорд делает еще глоток вина. Черт, а вот это уже не лучший расклад. Долго. Впрочем, это смотря насколько затянется рассказ трактирщика... Бокал пустеет, и мужчина подливает еще. Этот должен быть последним, и Зой пока что к нему не притрагивается.
- Пожалуй, вы правы, - хрипло смеется он, - Местные слухи определенно относительно сакральны, их не понять чужакам... - с ленивой грацией юноша проводит пальцем по ободку бокала. По помещению разносится тихий звон. - Прошу простить отсутствие определенности с моей стороны, - Зойсайт улыбается так невинно, а в зеленых глазах пляшут чертенята. - Просто о родном Юге хочется знать очень и очень многое. Снова прочувствовать воздух этого города каждой клеточкой своего тела... - ши-тенно делает глоток вина, совсем небольшой, - скучал я по этому ощущению. - Лорд облокачивается на стойку, смотрит в глаза хозяина таверны, всего на мгновение меняет цвет своих на темно-карий, такой близкий к алому. - Вы, должно быть, удивлены юным возрастом... - Лис мягко, обворожительно улыбается и вновь отклоняется чуть назад, - Но ведь для нас, молодых, время идет иначе. И один день иной раз может тянуться подобно целому месяцу, - Зойсайт берет бокал в руку, но делать глоток не спешит, незаметно осматривается, прислушивается к взглядам других посетителей, читает реакции. Кажется, пора сделать ход. При этом сохранить относительно непринужденную атмосферу. А значит...
Зой отпивает из бокала еще немного вина
- Прекрасный напиток, - искренне говорит он. - Такой чудесный вкус располагает, несомненно, к приятным тема. - Еще глоток, и бокал тихо опускается на стойку, все еще полный чуть больше, чем наполовину. Юный лорд смотрит на трактирщика, смотрит ему в глаза. - Потому, пожалуй, поведайте мне, какие утехи ныне популярны в этом городе? Чего жаждут местные господа? Что является более... Вкусным? - Юноша улыбается доброжелательно, словно сытый кот, - Может, решу распробовать тоже и озолотить какого-нибудь торговца... - Лорд зевает, прикрыв рот ладонью. Спать не особо хочется, просто алкоголь относительно расслабляет. Впрочем, внимание и сознания лорда все также ясны.
[AVA]http://funkyimg.com/i/29Ejd.png[/AVA]

+2

11

Рука трактирщика, нарочито-лениво и неподдельно-внимательно слушавшего юношу,  на мельчайшую долю секунды замерла, не донеся кувшин с вином до поверхности барной стойки, но мужчина мгновенно взял себя в руки и продолжил движение, ни на йоту не изменившись ни в лице, ни в позе. "Развлечения тебя, значит, местные интересуют? Да еще господские и вкусные? А что ж ты в нашу дыру забрался, где господами и не пахнет? Ладно, еще узнаем, кто ты такой и почему такие вопросы задаешь." Крепкий, чуть кривоватый палец с обломанным, но затем аккуратно подпиленным ногтем медленно прикоснулся к верхней губе, а затем слегка почесал кончик носа. Глаза хозяина таверны на мгновение прищурились, по-новому изучая любопытного гостя и будто пытаясь понять спектр его интересов и платежеспособность, а затем на круглое, блестящее от пота лицо медленно выползла улыбка из тех, что растягивают губы едва ли не до ушей, превращают глаза в лучащиеся весельем щелки и всячески располагают к себе собеседника.
- Развлечения - это хорошо. Это приятно, весело и позволяет хоть ненадолго забыть о серой рутине жизни, - почти пропел мужчина, продолжая насиловать мышцы лица почти неподвластной им гримасой. - Но вы опять задаете слишком общие вопросы. Какие утехи вам по душе, ведь сколько людей, столько и вкусов? Моими служанками вы пренебрегли. Может, вам интересны юноши? Или кто-то помладше? Постарше? Или вы не ищете плотских утех? Тогда чего? Диковинных зрелищ? Или же кровавых и жестоких? Или чего-то дурманящего? Вас интересуют дары природы или произведения рук алхимиков? Бодрящее, расслабляющее или чудесные сны-мороки? - трактирщик почти светился, с явным наслаждением перечисляя различные способы потешить человеческие пороки, слугой части которых он был сам, а остальные видел воочию. - Знаете, если знать, что спрашивать и, что более важно, знать свои желания, можно утолить любую жажду.

+1

12

Трактирщик похоже заинтересовался, и Зойсайт немедленно подмечает сей интерес в прищуренных глазах мужчины. До подобия внешних декораций доверия, постепенно выстраивающих доверие внутреннее, еще далеко, однако шаг сделан определенно в нужную сторону. Улыбка хозяина бара заставляет несколько помрачнеть, зеленые глаза смотрят с явным неодобрением. Ну не любит лорд такую наигранность и жеманство, тем более в не лучшем исполнении, смотреть противно. Впрочем, исполнение не такое уж и плохое, и юноша вновь безмятежно улыбается, делая еще глоток вина.
- Как знать... - произносит он, чуть повышая интонацию к концу фразы,  что намеренно придает ей налет незаконченности. Кажется, хозяин таверны слишком затерялся в этом разговоре. Неужели он все-таки переборщил с чем-то? у третьего ши-тенно возникает смутное впечатление, что теряться начинает он сам. "Черт возьми, старик, неужели ты ничего не знаешь? Но я был абсолютно уверен в выборе места. Значит, наоборот, тебе известно немало? Или, может, я угадал с местом, но ошибся с человеком? Впрочем, это не ошибка. Ты вполне можешь оказаться связующей точкой, промежуточной станцией..." Зойсайт тихо выдыхает и изящным жестом заправляет за ухо прядь светлых рыжеватых волос.
- по правде говоря, я просто устал с дороги. Кто знает, может, в другой день я воспользуюсь вашим предложением, - с губ юноши слетает короткий смешок. Он кажется чересчур расслабленным, хотя внутри все также собран. Юный лорд расправляет уставшие плечи, блаженно жмурясь, и делает еще пару глотков из бокала. Дурманящего напитка остается совсем немного, но жестом ши-тенно предотвращает возможную попытку долить еще, - на сегодня хватит. Я достаточно распробовал его вкус и насладился им. Если выпить еще, сотрется из памяти многогранность, - Лис мягко, обворожительно усмехается. - у вас хороший вкус. Подобное вино - настоящая редкость, - Зой устремляет взгляд вникуда, делая вид, что захвачен размышлениями о чем-то.
- А что касается развлечений... - Задумчиво, немного лениво протягивает он, - Хотелось бы чего-то особенного. Такого, что в отменном качестве можно найти только здесь, в этом городе. - Лорд улыбается, в глазах мелькают задорные, но в то же время опасные огоньки. Юноша берет в руку бокал, поднимая его изящно за ножку, и, чуть качну его в сторону, допивает остатки напитка.
- Удивите меня, - просто произносит он, - Но лучше утром, на свежую голову, - Зойсайт зевает, прикрыв ладонью рот, вновь поправляет выбившуюся прядь волос, - Надеюсь, комната готова. Сколько я Вам должен за ночлег и вино?
Можно было бы просто положить неплохую сумму денег, но и сорить ими ни к чему. Да и интересно, просто жутко любопытно, насколько же задерет расценки хозяин таверны. Зой хорошо знает подобные места. Зеленые глаза смотрят на трактирщика внимательно, юноша усмехается. взгляд его словно говорит: "Я знаю твои намерения. Давай же, покажи, насколько наглым ты можешь быть? Перейдешь ли черту?" Краем уха юноша прислушивается и к реакции остальных посетителей, понимая: их сейчас, скорее всего, интересует тот же самый вопрос, но в несколько ином контексте: насколько нагло посмеет мужчина ободрать юного гостя и какую выгоду из этого незнакомца впоследствии смогут извлечь они.
[AVA]http://funkyimg.com/i/29Ejd.png[/AVA]

0

13

"Что-то очень уж он юлит. Или ему запросы и интересы настолько специфичны, что их не стоит озвучивать прилюдно, или же он прощупывает почву наугад, не зная, что искать." - мужчина внутренне нахмурился, продолжая растягивать губы в радушной улыбке.
- Восемь серебряных за все вместе. Если желаете поужинать или позавтракать, то еще по серебряному за каждое, - чуть пожал плечами трактирщик: мол, да, цены высокие, но они везде такие, да и вино вы сами похвалили - а затем наклонился вплотную к собеседнику. - А по поводу развлечений подумайте еще. Это не те вопросы, где уместны сюрпризы от незнакомцев: я вас совсем не знаю, вдруг не угадаю, а то и оскорблю ненароком. И вам неприятно будет, и мне расстройство. Так что все-таки решите сами, к чему у вас душа лежит, а я уж постараюсь все сделать в лучшем виде. О, вот и ваша комната готова. Идите с Умм, - хозяин таверны кивнул на замершрую возле лестницы на второй этаж стройную девушку, чья внешность, выдававшая в ней родство с кочевыми племенами, плохо вязалась с весьма фривольным одеянием, бесстыже-оценивающим взглядом и распутной грацией движений. - она вам все покажет.

0

14

Юный ши-тенно зевает, прикрыв ладонью рот и задумчиво рассматривает трактирщика, лениво накручивая на палец при этом прядь волос. Словно решает: соглашаться на завтрак и ужин или нет. Сейчас есть не хочется определенно. А вот утром... Готовому заранее завтраку Лорд доверять не склонен: все же напрягают местные посетители - кто знает, кто и сколько может заплатить этому старику за голову пока еще чужака и часть добытых денег? Хотя будет неисправимо хуже, если они поймут, кто их гость такой, по крайней мере, раньше времени. Но напряжение практически не отражается ни в одной детали облика юноши. Напротив, Зойсайт улыбается одними уголками губ, безмятежно и немного сонно.
- Насчет завтрака я подумаю с утра, - выдает он свое решение, запускает руку под плащ и достает пригоршню серебряных монет - как раз восемь, кладет их перед трактирщиком, - как и по поводу развлечений. Благодарю.
Пустынный лис поднимается, немного сонно кутаясь в плащ, и следует за служанкой, но буквально через пару шагов оборачивается и усмехается, в зеленых глазах пляшут бесенята.
- Вы подумайте до утра, что можете предложить особенно интересного. Повторюсь - то, что есть только здесь, но чем этот городок успел прославиться, - в усмешке сквозит нечто темное, опасное, - Информация, само собой, также будет оплачена, если она будет действительно стоящей, - эти слова юноша произносит вкрадчиво, словно лисья мягкая поступь, но отчетливо, так, что их разберет каждый в баре. После лорд вслед за темноволосой служанкой скрывается на лестнице, бросив негромко напоследок:
- Спокойной ночи, - но простое пожелание больше похоже на предупреждение, чтобы его не трогали и не устраивали ничего в самом баре. У лиса ушки на макушке, а пушистый хвост заметает следы, поднимая облако пыли, в котором так удобно скрыться. Темноволосая девушка открывает дверь и протягивает юноше ключ, ши-тенно говорит ее и отпускает. Девушка смотрит на него, не спешит уходить. Зойсайт вздыхает и протягивает ей пару монет:
- Проследите, чтобы меня этой ночью никто не беспокоил. - юноша обворожительно улыбается, а служанка краснеет, смотря на покорителя женских сердец, кланяется и убегает. Юноша же скрывается в комнате, запирает дверь и падает на кровать, устало откидывается на подушки.
- И что теперь? - одними губами шепчет он. Признаться, это место немного осточертело. Как бы ни было радостно вернуться на родной Юг, вдохнуть жаркий воздух пыльных улиц, почувствовать солнечные лучи, пронизывающие каждую клеточку крепкого юношеского тела, лорд все-таки успел заскучать по дому, по тем, кто заменил ему семью. Сколько он уже их не видел? Дорога сюда заняла немало времени. Потому теперь Зой стоит перед выбором: отправиться прогуляться по ночным улицам или все же вернуться хоть на пару часов в Эреб и доложить принцу о том, что приступил к миссии? Первое сейчас слишком рискованно. Он устал, и он еще не совсем свой здесь. Нужно слиться с этим городом, стать очередной его рыжеватой тенью. Значит, остается второй вариант. Третий ши-тенно поднимается, прошествует в ванную и умывает успевшее загореть за долгую дорогу лицо холодной водой, приводит в порядок волосы. После возвращается в комнату и запихивает вещи под кровать подальше.
- Locate prince, - шепчет он. Перед глазами встает облик комнаты, в которой находится принц и два лорда, - shortest way, - неяркая вспышка, и комната остается пустой, а Зойсайт преклоняет колено перед Эндимионом за тысячи миль отсюда.
[AVA]http://funkyimg.com/i/29Ejd.png[/AVA]

0

15

Когда он, уставший, почти выпал из портала обратно в полутемную комнату, там было тихо и спокойно. Зой некоторое время постоял у окна, вдыхая воздух, пахнущий все еще горячим песком (земля здесь никогда не остывала) и вернулся в постель, забывшись до рассвета легким и не совсем спокойным сном.
Что ему снилось, он не запомнил. Зато с первым лучами рассвета стало легче, а память о страшном вечере и ночи развеялась без следа. Зой по-кошачьи сощурился, когда солнечный лучик заплясал у него на носу, чихнул и проснулся окончательно.
Пригладить волосы и с легким неудовольствием оглядеть чуть помятую одежду много времени не заняло. Ладно, что уж там, мало ли, почему гость решил спать прямо в одежде. Может. он и вчера такой был, а в полумраке и не заметили.
Зой шагает к двери, секунду прислушивается к происходящему за ней, и убедившись в тишине, осторожно отпирает. Выглядывает в коридор: не дай небо, его голову уже успели перепродать по три раза. Нет, вроде чисто. Зато служанка шелестит по коридору с какими-то вещами.
- Ясного утра, - улыбается ей Лис, снова щурясь сонной и довольной мордочкой. - Я был бы рад умыться с утра, вот только прибора не нашел. Не поможете?
Он сейчас само обаяние, сама непринужденность - ни следа тех опасных ноток в голосе, тех недобрых искорок в глазах.

0

16

Девушка недоуменно покосилась на постояльца и удобней перехватила ворох грязного белья. Этот постоялец разительно отличался от тех, к кому привыкла: обычно местный контингент отличался опасностью, отсутствием манер и своеобразной внешностью. А рыжеволосый юноша, о котором (особенно после приказа хозяина приглядывать за ним повнимательней) почти всю ночь шептались служанки, мало того, что был красавчиком, так еще и вел себя так, будто находится не в воровском притоне, а как минимум в первоклассной гостинице. И задавал странные вопросы: нет, она слышала, что в приличных заведениях вода каким-то образом (и явно не в ведрах) подается в каждую комнату, но у них постояльцы довольствовались бочкой на заднем дворе.
- Простите, господин, - девушка почему-то покраснела и тут же мысленно выругала себя за это: этот разговор был едва ли не самой невинным ее взаимодействием с постояльцами. - Но умывальник у нас только во дворе. Но, если вы хотите, я могу принести воду вам в комнату.
Это было непривычно, но... "Если найти...не знаю, тазик почище и... А ее надо греть? Вроде, так иногда делают, а на улице еще не так жарко." Служанка наморщила лоб, обдумывая способы разрешения необычной проблемы и продолжая вопросительно смотреть на Лиса.

0

17

Ах, ну да. Как он только мог забыть: это не столичная гостиница, это совершенно другой набор услуг, личностей и привычек. Зой снова щурится: он доволен. Чем ярче он будет здесь сверкать, чем больше его сочтут избалованным неженкой, тем больше шансов найти то, что он ищет, без больших проблем.
Улыбайся, лисенок. Пусть они видят твою улыбку, пусть не видят зверя. Ведь звери не улыбаются, а скалятся.
- В этом нет ничего страшного, - он выдал самую невинную из своих улыбок. - Я спущусь во двор, спасибо, - и он благодарит ее легким кивком головы, уже зная, что это снова ее удивит: вряд ли здесь благодарят за такую малость, да и благодарят вообще. Тем более, мужчина, склонивший голову перед женщиной, пусть и на миг, это уже из ряда вон.
И тем не менее, здесь уже знают, что с местными обычаями он знаком. Что он когда-то был местным. Пусть мучаются догадками: это даст ему несколько больше времени на разнюхивание. Лисы, они такие, они перебирают сотни нор, пока не найдут ту, которую стоит раскопать - и там. под песком и травой, найти мышиное гнездо, которое станет обедом. Ради одной мышки не стоит дергаться.
Он возвращается в комнату и забирает с кровати плащ: здесь, в пустыне, выходить из дому без дополнительного слоя ткани и воздушной прослойки под ним - грубейшая ошибка, и неважно, идет ли речь о прохладе утра или полуденном зное. Он оборачивается на пороге, запоминая каждую мелочь в комнате: ведь не исключено, что стоит ему уйти, как кто-то заинтересуется, что лежит в вещах у столь интересной личности. Зой улыбается и прежде, чем закрыть дверь, вставляет между ней и косяком незаметную щепочку. И легкими пружинящими шагами спускается вниз, не скрипнув ни ступенькой: словно ничего  и не сделал.
- Ясного утра, - приветствует он хозяина, стоящего за стойкой. Получив ответное приветствие, припоминает, что бочки у входа не видел, и уверенно направляется к двери на задний двор. - Я вскоре вернусь.
Прохладная, еще не прогретая солнцем вода окончательно придает утру статус "доброго". А голова начинает работать на полную, и, стряхнув с себя капельки и обсохнув на солнце, Зой возвращается к стойке. Лис во всей своей красе, пушистая шерсть лоснится, шаги тише, чем течение ветра, а по хитрой и обаятельной морде поди прочитай, в какой именно момент острые зубы вопьются в горло.
Впрочем, лисам не свойственно бить в горло. Они предпочитают живую добычу. Игра должна быть интересной.
Зой подходит к стойке, словно погруженный в думы о том, что бы выбрать на завтрак. А сам внутренне ждет: заговорит трактирщик о деле или же придется самому снова тянуть слово за словом?

+2

18

Трактирщик отложил в сторону тряпку и со вздохом посмотрел вслед вышедшему на задний двор постояльцу. Одному из самых проблемных постояльцев за последние годы и это при том, что местный контингент вообще не отличался покладистостью и благопристойностью. Странные вопросы, уклончивые ответы и туманные намеки вкупе с уверенно-знающим поведением изрядно напрягали и мешали выбрать сколь бы то ни было конкретную линию поведения, заставляя выжидать. "И чего он именно ко мне приперся?" - уже в который раз мысленно спросил мужчина. - "Хоть бы он позавтракал да свалил уже! Ну или просто свалил, без завтрака."
- Доброе утро, господин, - сомнения и переживания не помешали ему натянуть на лицо радостно-угодливую улыбку. - Как спалось? Желаете позавтракать?
Он специально не вспоминал вслух о вчерашнем разговоре, надеясь, что или судьба пронесет и эта тема больше не всплывет, или что хотя бы юноша наконец конкретизирует свои пожелания и интересы.

0

19

Зой некоторое недолгое время помолчал, словно погруженный в свои мысли, затем тряхнул головой и улыбнулся.
- Спалось прекрасно, благодарю вас. Такие ночи - благословение Юга, особенно с учетом солнечного пробуждения. Я успел почти забыть, каково это... - он по-кошачьи блаженно прищурился. - Завтрак? Да... было бы неплохо, - он обернулся, скользнув взглядом по тому, что разносили девушки в зале (а заодно и по самим девушкам: нет ли чего странного?), а затем вернулся к разговору, - чуть ближе к северу я всегда брал на завтрак яйца и лепешки с овощами. А что вы можете предложить мне здесь?
Он выслушал ответ, внимательно, склонив голову к плечу и словно думая, а на деле - выбирая, какой из уже сформированных планов воплотить в действие. Сделал формальный выбор - выбирать и впрямь не особо было из чего, так что придется выйти в город и там у местных торговцев прикупить фруктов и сыра. Дождался, пока трактирщик вернется к стойке...и нанес первый пробный выпад.
- Я задержусь здесь на несколько дней: нужно кое-кого дождаться. А посему, пока я свободен, хотелось бы вернуться к вчерашнему разговору, - он приторно улыбается и зеленые глаза задорно блестят. - Каждый в этом мире кому-то служит: пчела цветку, цветок - плоду, плод - насыщению зверя, зверь - прихоти человека. Есть хозяева и у меня, - он на миг прикрывает глаза, принимая совершенно неопределенное выражение лица, - и до моей госпожи дошли слухи, что из здешних мест порой привозят самых необычных питомцев, - он несколько хищно улыбается и понижает голос до того, что слышит его только трактирщик, - бескрылых, но двуногих. Есть ли здесь, к кому обратиться за пополнением ее зверинца? - последнюю фразу он произносит обычным голосом, словно выбирая торговку платками для невесты.
Опасная, опасная тема. Но тянуть дальше уже не стоит: он и вчера успешно справился с нагнетанием интриги. Сильнее перегнуть палку - и можно самому оказаться в ошейнике где-нибудь на окраине города. Кстати, мелькнула мысль, надо будет перепроверить, не растерял ли я способность исчезать из веревок при большой надобности.
Итак?
Он вопросительно смотрит на хозяина заведения, чуть склонив голову и улыбаясь самой приторной из своих улыбок. Ошибся или нет?

+2

20

"Питомца, значит, твоя хозяйка ищет?" - радушное выражение в мгновение ока слетело с лица трактирщика, сменившись холодно-деловым блеском глаз и не менее холодной улыбкой, балансирующей на грани оскала.
- С этого и надо было начинать, а не тумана с загадками нагонять. - не отрывая глаз от посетителя, трактирщик двинул по стойке тарелку с завтраком и кружку с легким кислым вином. - Не то, чтобы мы таким промышляли, но уши имеем, всякое слышим, авось и что полезное подсказать сможем. Только сначала, уважаемый, не расскажете, кто ваша госпожа и как до нее дошли такие интересные слухи?
Реагируя на резко изменившийся тон хозяина, служанки только что проворно сновавшие по залу, чисто символически протирая столы и поправляя скамьи и табуреты, мгновенно и почти незаметно исчезли за дверью кухни, а две сидевшие неподалеку от двери фигуры, которые с некоторым трудом можно было назвать человекоподобными, разом подобрались и недобро скрестили взгляды на нарушители сонного утреннего покоя.

0

21

Завтрак на вид был совершенно безобиден - если там только нет мака, но мак-то на вкус распознать можно намного раньше, чем он хотя бы начнет оказывать свое сонное действие; а травить Лиса по закону жанра еще вроде как не полагалось: он явно вызывал интерес и живой, а не только в виде ценного меха. Он совершенно спокойно взял с тарелки лепешку, свернул ее, макнул в жирноватый соус и принялся жевать, ожидая реакции на все свои предыдущие словесные излияния.
Ждать пришлось недолго.
Ох, как сразу воздух сгустился и запахло грозой и пеплом. Трактирщик маску не то что снял, он ее прямо-таки сорвал и швырнул под стол. За спиной раздался легкий шорох и Зой тут же подобрался, дожевывая: что, вот прямо так сразу и в цель? Теперь что - будут бить? Или все-таки сперва расспросят? Он помнил, что там сидели вышибалы, помнил даже, что они из себя примерно представляли. Оставалось только понадеяться, что он достаточно негромко спросил, и фразу про питомцев слышал только ее адресат.
Лис еле заметно поежился, ощущая спиной недобрый взгляд. Охота начиналась, только кто будет охотником в этой главе истории? Чье имя останется в следах на песке?
Зой припомнил все, что знал о низах Эвра. Если уж врать, то о том, о чем хорошо знаешь. Пусть даже много лет прошло - не так много, чтоб закостенелые в традициях южане перелопатили самые масляные из своих домиков.
Он принял самое невинное из своих любимых выражений и спокойно потянулся за яйцом, облупливая его об краешек стойки: бить яйцо об посуду или стену считалось неприличным даже в таких местах.
- Сложно без загадок и туманов, когда ты идешь, не зная дороги, - мягким тоном, словно и не замечая "грозы" в трактире. - Не хотелось бы привлечь лишнего внимания. Имя моей госпожи здесь не прозвучит; не все высокие имена можно называть где-то за пределами высшего света; но она владелица девяти домов с лазурными крышами от Герма до Эвра, и дома ее украшены мозаиками из змеи и лотоса, - масляная улыбка, а глаза на миг затянулись поволокой. - Не так давно она сама привезла слухи с севера, где гостила в знатном доме, а от кого она их услышала, не мне ее спрашивать, - он с притворной скромностью опустил пушистые ресницы, всячески изобразив "маленького человека". Так могли вести себя самые доверенные слуги или же управляющие, понимающие свою власть над теми, кто ниже, но все равно склоняющие голову даже при одном упоминании имени высокой госпожи.
Зой долущил яйцо и принялся жевать с самым безмятежным видом. Да, ты, трактирщик, наверняка поймешь, что я уже знаю, что происходит за моей спиной. Но пусть моя беспечность и показное бесстрашие убедят тебя в том, что человек перед тобой настолько уверен в собственной силе, что трогать его - себе же самому будет дороже. Припомни и перебери в памяти всех владелиц борделей, и всех знатных дам, которые держат немалые гаремы юношей и дев за спинами собственных мужей. Шевели мозгами и мыслями; пока ты это делаешь, у меня все еще остается немного времени на игру "поймай Лиса за язык".
А если времени не останется совсем: что ж, придется забыть про пушистую шкурку и взять в учителя ящерицу: сбросить хвост и скрыться в песках.
- Хватит ли вам моих слов, уважаемый? - с легким нажимом. Большего тебе все равно не скажут, смирись.

+1

22

Лицо трактирщика чуть разгладилось, но подозрительность не спешила исчезать из его взгляда. Он слишком давно был в этом опасном бизнесе, чтобы вот так легко верить даже самым правдоподобным оправданиям и логичным объяснениям. Тем более, что в словах его собеседника хватало пробелов и странностей. Чуть шевельнув пальцами руки, чтобы дать знак вышибалам, что пока вышибать ничего не из кого не надо, но и расслабляться рано, он неторопливо достал из-под стойки бутылку из настоящего, чистого и прозрачного, стекла и столь же неторопливо наполнил из нее два хрустальных бокала, явившихся на свет вслед за бутылкой. По залу поплыл дурманящий цветочно-ягодный аромат дорогого красного вина.
- Угощайтесь, уважаемый господин, - сейчас тон мужчины полностью соответствовал произнесенному обращению. - Да, пока достаточно. Однако все равно есть одна странность. Если ваша госпожа столь влиятельна и богата, то почему она не нашла нужных людей поближе, а отправила вас так далеко на юг? В Герме и Эвре перевелись предприимчивые ребята, готовые достать что угодно, если им предложить хорошую цену?
Торговля людьми всегда была выгодным делом, но так же и крайне опасной, поэтому с потенциальные покупатели (или даже их представители) в поисках продавца редко ходили наугад по злачным местам да еще и так далеко от родных мест. Все-таки что-то было не так в истории этого странного паренька, но многолетний опыт и почти звериная, уже въевшаяся в кости осторожность вынуждали трактирщика повременить с силовыми методами и попытаться разузнать как можно больше посредством осторожных расспросов и внимательных наблюдений.

0

23

Словно перетянутую струну ослабили, но все же не до конца отпустили, не сняли с колка. Зой прислушался; внутренний лис повел ушами; но за спиной ни звука. Или же эти шкафы остались на месте по знаку своего старшего, или же они умели двигаться бесшумно, что при их габаритах было бы весьма странно. Значит, наживкой все же заинтересовались. Зой проследил взглядом за извлеченной бутылкой, не выдавая своего напряжения. Отметил, что трактирщик налил и себе, протянул руку, покачал напиток в бокале, посмотрел на свет, поднес к губам, вдохнул чудесный аромат - он сразу напомнил ему о золотистых виноградниках, где кровь земли смешивалась с кровью солнца в пьянящих тугих ягодах. Виноград - один из символов жизни на Юге, вино - слезы рая и напиток богов. Травить такой напиток мог бы только самый отмороженный ублюдок из низов, но кто знает, что здесь за нора. То, что это то еще днище, он уже понял, но вот глубину падения этих людей представить и предсказать было весьма сложно.
Он наклонил бокал, делая вид, что пьет, но лишь слегка смочил губы. Кто знает, что за напиток: пока хозяин сам не выпьет, уверенности нет ни малейшей. Впрочем, уверенности не будет и тогда.
Он выдержал театральную паузу, словно смакуя вино, и мягко улыбнулся.
- Кровь богов. Поистине, великолепно, благодарю вас. Но день с таких напитков не начинают, если только не планируют его тут же завершить, - легкий намек, что мелькнувшая миг назад угроза не осталась незамеченной. - Я постараюсь развеять ваши сомнения в благодарность за подобный символ дружбы,- вино в бокале вновь качнулось,- но пусть сказка останется не досказанной до рассвета.
Он снова подносит бокал к губам, вдыхая пряный аромат, но не пьет, растягивая удовольствие по капле. Голос его понижается, становится бархатным, словно кожа тончайшей выделки, словно обволакивающий горький дым хмельных трав. Сквозь слова и переливы интонаций по капле сочится магия, а глаза хитро поблескивают, излучая месмерическое очарование.
- Госпожа моя, пусть дни ее будут ясными, а ночи долгими, имеет немало слуг. Но подбором служанок в ее дома обычно занимался тот, чье место я занимаю ныне. Он решил покинуть пост нежданно, и не оставил ни инструкций, ни советов своему преемнику. А госпоже моей захотелось личного питомца, ведь одно дело предложить яркие платья и медные браслеты девчонке из бедной семьи, которая иначе не увидит ничего, кроме похмельного толстого мужа и шайки детей, и совсем другое - найти настоящего питомца, умелого, верного, и покорного, для совершенно иных нужд.
Он змеиным движением облизывает губы, подпуская во взгляд легкую поволоку и хищную искорку, от которой иному стало бы не по себе. А вот торговца это может и заинтересовать: мальчишка-то явно знает, о чем говорит.
- Такого искать в Эвре - себе дороже, многовато лишних ушей. Такого искать в Герме проще, да только в том городе у меня ни единой зацепки, а госпоже неважны расстояния - было бы дело сделано, - взгляд снова становится цепким, но с ноткой тоски и безмерной усталости. - Больше месяца я охотился за слухами, и я хочу верить, что теперь, - голос пьянит, магия струится уже в каждом звуке, - я достиг цели. Вы ведь поможете мне?.. - в тонких пальцах руки словно из ниоткуда возникает чеканная монета, и танцует, танцует между пальцами, словно гипнотизируя золотым блеском, - и исчезает, словно ее и не было. Весь вид Зоя сейчас говорит о том, что он знает себе цену, и знает цену каждого сказанного им слова. Лис танцует, заметает следы, поднимает пыль пушистым хвостом, но при всем при том продолжается красоваться перед наведенной на него стрелой. Он танцует, как в последний раз в своей жизни, зная, что этот танец может стать последним на самом деле. И знает, что только отдаваясь этому танцу и искренне веруя в каждое сказанное слово, можно обмануть охотника, и смертельное острие уйдет в песок, а сам Лис на прощанье плеснет хвостом в воздухе и скроется в закатном мареве. И родной Юг спрячет своего сына за пеленой дрожащего жаркого воздуха, как прятал всегда. Он снова выдерживает легкую паузу и роняет последнюю фразу, которая может как закончить все дело, так и погубить его. - ...по-дружески.

+1

24

Представление, призванное продемонстрировать утонченность и благодарность посетителя, трактирщик почти пропустил мимо ушей, лишь небрежно кивнув в ответ: хоть ему лично и нравилось именно это вино, но это была "дежурная" бутылка для придания переговорам важности, серьезности и некоторой интимности. Важнее было то, что прозвучало дальше: игры слов, туманные намеки и за каждым может скрываться как пустышка, так и что-то очень серьезное. Мужчина не особо разбирался в борделях севера Гондваны и вообще не слишком интересовался чем-то, происходящим за стенами Нота, если это, конечно, не касалось его лично, но слова юноши звучали убедительно, его голос был одновременно тверд и чарующ. Тихий голос сомнений приглушенно пискнул что-то из глубин подсознания, но вскоре затих под напором аргументов такого убедительного собеседника.
- Что ж, вам почти повезло. - хозяин таверны неторопливо глотнул вина и задумчиво потер подбородок. - Не то, чтобы я сам промышлял подобным, но слухи ходят, люди говорят, а слушать - это важная часть моей работы. Так что, возможно, я смогу помочь вам найти нужных людей. - мужчина почесал шею и дернул бровью, глазами указывая вышибалам вернуться на место. - Только, наверное, мне стоит несколько поподробнее узнать, что именно нужно вашей госпоже. Чтобы понять, к кому вас отправить. - в голове старого пройдохи уже крутились варианты, но все равно конкретика была важна. Как и размер его собственной выгоды.

0

25

Рыбка, блеснув в мутной воде сточного канала, показала чешуйчатую спину и скрылась в воде...чтобы тут же заглотить наживку вместе с крюком и показать удачливому парню жирное белое брюшко. Торговец стал товаром. Говоря проще, трактирщик купился на сказочку, как младенчик. Зой мысленно расплылся в улыбке и счастливо подскочил, визжа от восторга. Внешне же он ничуть не изменился, только, видя действия хозяина заведения, поднес к губам бокал и сделал еще глоток, смакуя напиток. Убирать магию было еще рано, но напор юноша чуть снизил: не перебрать бы, не пересластить. Даже лучшего меда бывает много.
- Что ж, и это будет лучше, чем ничего. Информация тоже товар, и чем выше сорт, тем выше оплата, - Зой снова пропустил по пальцам полный золотой, а затем внезапно пустил его "колесиком" по стойке так, что монета легла ровно перед трактирщиком. Говорят, чтоб не скрипело и быстрее ехало, нужно масло. А для жадности маслом служит золото, что же еще. Пусть будет авансом, ведь он явно рассчитывает на долю со сделки. Или за сводничество.
- Госпожа искала юношу или мальчика. Здорового, крепкого. С необычной внешностью... - он словно невзначай потеребил прядку рыжеватых волос, - она любит все яркое. Быть может, светлая кожа или светлые глаза, или необычные черты лица. Обученного вести себя в богатом доме... всему, чему следует, его научат уже на месте, - глаза снова недобро сверкнули. - Впрочем, умение петь или музицировать лишь добавит ему цены...и последнее, да. Он не должен быть дерзким или строптивым. Только покорность и смирение. И обожание того, кто держит в руке поводок, - Зой позволил себе жутковатую улыбочку: пусть все еще кажется, что он и сам не против извращенных удовольствий за закрытыми дверями, пусть думают, что он знает толк в товаре и даже не пытаются обмануть.
Он доел и выжидающе поднял глаза на торговца, продолжая медленно смаковать вино по небольшому глоточку и готовый отставить бокал при первом же признаке шума в голове: сейчас нужна концентрация, а хмель ей не помощник. Получить информацию. Обработать. Составить наиболее аккуратный план. Не попасться. Сходить к указанному торговцу. Сделать заказ. Обсудить цену. Не попасться. Отобрать товар, заплатить и забрать. И все еще не попасться. По дороге узнать бы, где их гнездо, затем наведаться куда надо за стражей, и накрыть весь крысятник: а дальше мастера своего дела выбьют из них все: про каналы добычи и каналы сбыта, про то, кто их покрывает, все про банды-конкуренты и тому подобное. Колеса чудо-машины завертятся уже без Зойсайта, но лавина начинается с малого камешка.
- В городе я пробуду три дня. Это немного, и сегодня я думал пройтись по рынку, - невзначай, - может, там есть на что посмотреть?

+1

26

Чуть потемневшие от вина губы мужчины дрогнули в легкой улыбке, будто их обладатель предвкушал что-то хорошее, а напряженная складка между бровей, кажущаяся чем-то вечным и неизбывным, если не исчезла совсем, то стала почти незаметной. Будто почуяв почти звериным чутьем неуловимую, но явственную перемену атмосферы в зале, вышибалы медленно выдохнули, опуская напряженные плечи и, неуверено переглянувшись, вернулись на свои обычные места.
- Эй, я что, один тут работать должен? - гаркнул трактирщик в сторону кухни: через мгновение оттуда выскочили служанки и продолжили прерванную работу. - Ну и запросы у вас, уважаемый. Такое даже не заказ, как я слышал, не всегда можно найти. Таких выращивать и воспитывать с ранних лет надо. Но я поспрошаю, вдруг небо окажется благосклонным к вашей госпоже. - мужчина задумчиво потер подбородок и отхлебнул еще вина. - Но сразу ничего посоветовать или предложить вряд ли смогу.

0

27

- Потому мои поиски и были столь длительными, - мягко улыбается Лис, дожевывая завтрак. - Госпожа привыкла к лучшему и не потерпит моей небрежности в выборе. Конечно, не обязательно, чтоб все эти качества сочетались в одном питомце, но как вы понимаете, чем более он будет похож на описываемое, тем выше станет его цена, - он хитро щурится, - а за платой дело не стоит. Золото или жемчуг, или быть может, здесь берут чем-то более экзотическим?
Что еще могут брать как плату на Юге? Конечно, благовония, или масла. Еще пряности, но пряности штука редкая на севере, здесь они не так ценятся. Камни или шелк, огненные смеси, дурманящие травы, оружие и краски. Почти все это, за редким исключением, можно выгодно продать, если знать, где. Но что-то невыгодно тащить через полстраны, а то, что Зоя приехал без сопровождения и без большого багажа, уже известно. Конечно, притащить он может что угодно - телепорт еще никто не отменил - но зачем так-то грубо нарушать маскировку?
Он улыбается своим мыслям и слушает ответ, уже прикидывая планы на день. Расплатившись за завтрак, он выходит из таверны, подставляя лицо солнцу (опять веснушки вылезут, но любовь к бесконечному южному небу сильнее), и осматриваясь: куда бы отправиться?
Конечно, в первую очередь ему стоит освоить район вокруг этой норы. И Зой на миг скрывается за углом одного из домов, а выходит оттуда уже совершенно другой человек: смугловатый и черноволосый местный мальчишка. И этот мальчишка отправляется на разведку...

0

28

Мужчина задумчиво потер пальцами подбородок и уже в который раз окинул собеседника подозрительно-оценивающим взглядом. Все, вроде, было гладко, логично и правильно, но маленький червячок сомнения продолжал шевелиться где-то в глубине его сознания. Однако когда разговор зашел об оплате, и он замер в ожидании и предвкушении.
- Золото, конечно, надежней и проще всего, но ваши запросы явно обойдутся недешево, так что... Думаю, можно будет что-то придумать. - промолвил он после непродолжительного молчания. - Но об этом нужно будет договариваться уже с продавцом. Если найдется что-либо подходящее.

Район вокруг таверны уже проснулся и постепенно оживал: узкие переулки наполнялись самым разным народом, в основном, довольно сомнительного вида и еще более сомнительного рода занятий, открывались запертые на ночь крепкие ставни, пользуясь давно известными проходами в заборах и прочими короткими путями сновала детвора, чаще всего сбитая в небольшие ватаги, подозрительно и ревниво косящиеся друг на друга. На Зойсайта почти налетел невысокий, бедно и неприметно одетый мужчина неопределенного возраста с невыразительным лицом, но тут же отпихнул его в сторону, проворчав под нос витиеватое ругательство, и скрылся за тем углом, из-за которого только что вышел Лис. Чтобы через несколько мгновений вернуться.
- Эй, пацан, ты здешний? - таким же невнятным, как и его внешность, голосом обратился он к юноше. - Ты тут парня рыжего не видел? Он вот минуту назад сюда зашел... По виду южанин, но не местный. Не видел, куда он пошел? - в руках мужчины мелькнула мелкая медная монета: мелькнула - и тут же пропала то ли в складках одежды, то ли в ловких и быстрых пальцах, то ли растворилась в воздухе.

0

29

- Видел. Одним глазом, только за ним же не уследишь, - нахально усмехается парень, намекая на то, что монетка одна и полностью игнорируя вопрос про "местного". Впрочем, оценив "платежеспособность" спрашивающего и вероятность получить за наглость по шее, тут же сбавляет тон. - Рыжий, бледный, низкорослый, вид наглый, тряпки богатые. Похож?
Получив снисходительный кивок, парень вдохновляется, а в медово-карих глазах загораются искры энтузиазма.
- Видел, - повторяет он и протягивает ладонь за монетой. Заплати, потом скажу, где тебе охотиться. Зой мысленно хохочет, наслаждаясь маскарадом. Что уж: мало кто сможет распознать под личиной чумазого подростка неопределенного пола и возраста того самого вечернего богатого постояльца, который всполохнул таверну. Сейчас бы понять наверняка, кто его послал: трактирщик или кто поинтереснее, из той троицы, что вчера сидела с ним. Лис щурится, предвкушая охоту.

0

30

Скользкий тип многозначительно хмыкну, мол, нашел дурака, и монета опять исчезла, на сей раз, безвозвратно. По "долгу службы" он часто имел дело с уличной шпаной и знал, как себя с ними вести. И уж точно никогда никому не платил вперед.
- Ну да, как же. Показывай дорогу. Увижу его - получишь деньги. - монета вновь появилась в ловких пальцах, а через мгновение еще и раздвоилась. - Не увижу - тумака. Так что в твоих интересах поторопиться.
Мужчина покосился на парочку знакомых ребят-попрошаек, сидящих в тени здания неподалеку. "Что-то подозрительно они косятся на этого паренька. Все-таки не местный? А что он тут забыл, на чужой-то территории? Интересно, а далеко он потом с деньгами-то уйдет? Чужаков, да еще отнимающих заработок у "своих" в наших местах не любят."

0


Вы здесь » Sailor Moon: Second Chance » Earth Kingdom » [№14] Коварный Юг


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC